张富奎 摄影/文字整理/制作

塔普伦寺属于吴哥王朝较为后期的建筑,位于柬埔寨暹粒大吴哥城东约一公里、吴哥窟南部三十三公里处,是古真腊吴哥王朝国王加亚华尔曼七世于公元1186年为纪念他的母亲而兴建的,具有庙宇和寺院双重功能。

塔普伦寺长1000米,宽600米,四面各建有门廊,主殿面向东方。由东门进来,有一道长长的回廊,回廊顶端全部是仙女浮雕,透露出飘逸浪漫的气息,被誉为"舞者长廊"。神殿内供奉着"智慧女神",传说是依据加亚华尔曼国王母亲的形象雕刻而成。

吴哥王朝衰落后,寺庙长时间无人居住,宏大雄伟的塔普伦寺即被当地人称之为蛇树的卡波克树所盘据。卡波克树粗壮的根茎缠绕着建筑的梁柱,盘绕在屋檐、门窗之上,有的探入石缝,历经数百年,终使所有建筑遭受到严重破坏。而今卡波克树繁茂的树杆,有的像祈神的双臂,笔直地伸向天际;有的与神庙交错相缠,蔚为壮观。有的学者甚至认为,这些树亦应列入神庙的一部分而一并受到保护。

十九世纪中叶,法国人发现塔普伦寺,因整座寺庙建筑与树根、茎杆紧紧缠绕在一起而放弃整修。现在,塔普伦寺依然保持着原始模样,由此形成了寺树一体的独特景象与标记。